Artemis 1 è pronta a partire verso la Luna: è conto alla rovescia

Sabato 27 Agosto 2022
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Tutto pronto per la missione Artemis 1, simbolo del ritorno alla Luna, ma al momento comunque il meteo non preoccupa e nel Kennedy Space Center si continua a lavorare a pieno ritmo in vista del lancio, in programma alle 14,33 italiane del 29 agosto. Sulla piattaforma 39B è pronto il più grande razzo mai costruito, lo Space Launch System (Sls) alto 111 metri e dal diametro di 8,4; sulla sommità è integrata la capsula Orion, costruita dall'americana Lockheed Martin e che in questo primo volo non avrà astronauti a bordo, ma un singolare equipaggio composto da tre manichini chiamati Commander Moonikin Campos, Helga e Zohar, e i pupazzi di Snoopy e della pecora Shaun.

A bordo anche strumenti e minisatelliti (Cube-Sat), che dovranno andare a caccia di acqua o idrogeno sulla superficie lunare, o ancora funzionare come piccole stazioni meteorologiche. Scatta oggi, sabato 27 agosto, il prossimo appuntamento importante in vista del lancio, quando alle 16,23 italiane il grande contatore della base comincerà a scandire il conto alla rovescia. Proseguono intanto i controlli tecnici, con la revisione dei sistemi idraulici dei motori dei booster.

L'attesa per questo lancio cresce in tutto il mondo: è la prima tappa del programma che, dopo questa missione senza equipaggio, ne prevede una seconda ( Artemis 2) nell'orbita lunare e una terza ( Artemis 3), nella quale astronauti torneranno dopo mezzo secolo a camminare sulla Luna. Quello di lunedì è un lancio che per gli Stati Uniti ha un enorme valore simbolico ed è un'occasione unica per l'Europa, che nel programma Artemis riveste un ruolo molto importante.

«È un momento storico per l'Europa», ha scritto su Twitter il direttore generale dell'Agenzia Spaziale Europea (Esa), Josef Aschbacher. «In questo decennio - ha aggiunto - la prima donna e il prossimo uomo cammineranno sulla superficie della Luna e l'Agenzia Spaziale Europea sta costruendo l'hardware che fornirà la propulsione per trasportarli e sostenerli».

L'Esa partecipa infatti a tutte le tappe del programma Artemis, dalla realizzazione del Modulo di Servizio europeo (Esm) della capsula Orion, alcuni elementi del quale sono stati realizzati in Italia dalla Thales Alenia Space (Thales-Leonardo), alla futura stazione spaziale nell'orbita lunare Gateway, fino alla luce verde alla presenza di tre astronauti europei destinati a viaggiare nell'orbita lunare e, forse, a camminare sulla Luna.

Giove come mai visto prima nelle immagini catturate dal telescopio spaziale James Webb

Di sicuro fra gli astronauti destinati a scendere sul suolo lunare ci sarà una donna, come la Nasa ha detto più volte, ma il nome non è ancora stato individuato. Un'altra grande novità del programma Artemis è che il ritorno dell'uomo sulla Luna non sarà un episodio: si getteranno le basi per costruire un avamposto stabile, una base che in futuro possa fare della Luna un avamposto per i futuri viaggi verso Marte. Tanta anche la tecnologia italiana sulla missione Artemis 1, grazie dalla collaborazione fra Agenzia Spaziale Italiana (Asi) e l'industria. Oltre lla partecipazione al modulo di servizio di Orion, a rappresentare l'Italia nella missione c'è il piccolo satellite Argomoon, realizzato per l'Asi dall'azienda Argotec di Torino. Sarà l'unico satellite europeo attivo nell'orbita lunare, dalla quale riprenderà le tecnologie che voleranno nella missione Artemis 1.

Ultimo aggiornamento: 10:21 © RIPRODUZIONE RISERVATA