Calabrone gigante asiatico punge e uccide un uomo in Spagna

Martedì 12 Maggio 2020
Calabrone gigante asiatico punge e uccide un uomo in Spagna. «Primo caso in Europa»

Un nido di vespe vicino a un alveare. A defenderlo un calabrone asiatico (detto anche vespa velutina, o calabrone dalle zampe gialle) che non ha esitato a pungere un agricoltore che cercava di proteggere il suo alveare dall'insetto killer. L'uomo 54 anni è morto per choc anafilattico. La vittima aveva 54 anni e viveva a Villestro, in Galizia nel nord della Spagna. Il calabrone, considerato una specie molto pericolosa, è arrivato negli Stati Uniti dall'Asia, per approdare poi in Europa attraverso la Francia.

I media locali rivelano che l'uomo è stato punto dall'insetto sul sopracciglio. A nulla è valso il tentativo di un amico e poi dei medici di salvargli la vita. I calabroni killer, o vespa velutina, misurano due centimetri di lunghezza e hanno la capacità di spazzare via intere colonie di api in poche ore.

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A Santiago, i casi di reazioni allergiche dovute a morsi di velutina sono aumentati significativamente negli ultimi anni, parallelamente alla diffusione della popolazione di questo imenottero, sebbene la reazione diffusa e grave abbia un'incidenza molto bassa, riferisce La Voz dalla Galizia.

La puntura della vespa asiatica o della velutina non è molto più pericolosa di quella comune. Tuttavia, poiché sono animali più grandi inoculano una maggiore quantità di veleno e la reazione cutanea è più dolorosa, ma non è più pericolosa, tranne nel caso in cui la vittima sia allergica. Essendo una specie invasiva, è un predatore di api che sta cambiando l'ecosistema.

Il calabrone in questione è originario del sud-est asiatico, è ampiamente diffuso in questa zona (India, Indocina, Cina e Giava). Negli anni recenti, la prima registrazione risale al 2005, la sottospecie nigrithorax è stata accidentalmente introdotta nella zona meridionale della Francia. Da li si è diffusa in Spagna, Portogallo, Belgio e Italia.

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LA CONFUSIONE CON LA SPECIE "MANDARINIA"
Dato che la regina in rari casi può avvicinarsi alle dimensioni di 50 mm - come spiegano gli esperti di wikipedia -, analogamente peraltro alla regina del calabrone europeo (Vespa crabro), talvolta la presenza della Velutina in Europa viene erroneamente segnalata come vespa mandarinia, ben più aggressiva (detta anche la ammazza Yak, proprio per la forza del suo veleno capace di uccidere anche grossi animali) , cosa che però non pare trovare riscontri documentati. La confusione viene accresciuta dalla definizione stessa di calabrone asiatico, che riporta all'area di origine in comune con vespa mandarinia.

COME RICONOSCERLA: DIMENSIONI E COLORI
La sottospecie Velutina è lunga mediamente 30 mm ed è riconoscibile per il corpo scuro e la linea gialla che taglia il suo addome, al cui interno è presente un triangolino nero. Morfologicamente simile al comune calabrone europeo, se ne differenzia per le dimensioni minori, regina a parte, e soprattutto per il colore (l'europeo infatti presenta una colorazione più chiara e alcuni tratti rossi).

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DECESSI IN AUMENTO
In Spagna si stima che solo il 3% della popolazione subisca una reazione generalizzata e grave a una puntura d'ape o di vespa. Il tasso di mortalità causato da questa risposta allergica è basso, circa 0,08 per milione di abitanti, che rappresentano tra 3 e 5 decessi all'anno nel Paese. Sono dati della Società Spagnola di Allergologia e Immunologia Clinica (SEAIC). Tuttavia, lo stesso organismo ha riferito un anno fa che negli ultimi tre anni le morti causate da punture di questi imenotteri sono aumentate, con la costa della Cantabria e la Galizia che sono le aree più colpite. La maggiore presenza di vespe, con particolare attenzione all'espansione della presenza di velutina, sarebbe dietro questo fenomeno. 

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Ultimo aggiornamento: 13 Maggio, 14:58 © RIPRODUZIONE RISERVATA